BlogVaarwel Alexander 'Sasha' Shulgin
  • $

$ 0, -

US$ 0,00

Vaarwel Alexander 'Sasha' Shulgin

13-06-2014

Alexander 'Sasha' Shulgin was een kunstenaar op moleculair niveau. Zijn bekendste bijdrage aan de wereld: de popularisering van 3,4-methylenedioxymethamphetamine, het stofje dat je kent als MDMA of Ecstacy. Maandag 2 juni overleed hij.

Een eigen lab
Dit jaar was het 50 jaar geleden dat Alexander Shulgin zijn comfortabele baan als senior research chemist bij DOW Chemicals verruilde voor het – zoals wij het zien – kunstenaarschap. In zijn eigen lab richtte hij zich op chemische verbindingen met psychoactieve eigenschappen. Sasha: "To me, having your own lab is a very extreme pleasure.”

Mescaline
Sasha was nieuwsgierig naar de werking van het menselijke brein en het samenspel met stofjes van buitenaf. Die nieuwsgierigheid ontwaakte aan het eind van de vijftiger jaren. Experimenten met mescaline openden zijn ogen. Met gevoel voor understatement: “I learned there was a great deal inside me.”

Proefdier
Onder zijn neus ontstonden honderden nieuwe chemische verbindingen – waaronder 2C-B, 2C-I en 2C-T-7. Hij testte alles zelf, samen met een vaste groep goede vrienden, want: "There are real problems involved in testing a rat for empathy or changes in self-image."

Geen Heisenberg
Sasha deed zijn labwerk niet als een Heisenberg, met het doel om snel fortuin te maken. Evenmin was het zijn doel om raves te voorzien van de ideale drug. Wat hem vooral boeide waren de mogelijkheden voor zelfreflectie en therapeutisch gebruik. “I don’t like drugs that get too sparkly. I don’t like drugs that inhibit communication.”

Klassiekers
Samen met zijn vrouw schreef hij twee klassiekers: PiHKAL (Phenethylamines I Have Known and Loved) en TiHKAL (Tryptamines I Have Known And Loved: The Continuation). In het taalgebruik van beide boeken herken je de veelzijdigheid van Sasha. De chemicus: “A suspension of 9.5 g LAH in 750 ml well stirred and hydrous Et20 was held at reflux under an inert atmosphere.” En de psychonaut: “I saw the cloud toward the west. THE CLOUDS!!!”

Herontdekker
Zijn werk leidde in 1976 tot de herontdekking van MDMA, de chemische verbinding die de negentiger jaren kleur gaven en van Sasha een cultuurbepalend man maakte. Dat befaamde stofje is dus geen eigen creatie, het werd al in 1912 gesynthetiseerd. De werking bleef destijds onopgemerkt en de formule leefde eigenlijk alleen op vergeeld papier.

Godfather of Ecstacy
Sasha was de man die – na het horen van geruchten – MDMA synthetiseerde en op een wetenschappelijke manier de psychoactieve eigenschappen onderzocht en omschreef. Door zijn naam en netwerk, verspreidde het vuurtje zich snel. Sasha en zijn vrouw waren enthousiast pleitbezorgers voor het gebruik van MDMA bij psychotherapie, bijvoorbeeld bij de behandeling van PTSS.

Rust in vrede
Een paar dagen geleden schreef Ann Shulgin: “Sasha died today, at exactly 5 o’clock in the afternoon. He was surrounded by family and caretakers and Buddhist meditation music. and his going was graceful, with almost no struggle at all.”

Help Ann
Naar ons idee heeft Alexander Shulgin de wereld een stuk mooier gemaakt. Financieel gezien heeft Sasha niet bijster veel voordeel van zijn liefdeswerk gehad. Je kunt je voorstellen dat hij op gespannen voet leefde met machthebbers. Wil je iets terugdoen voor hem en zijn weduwe: doneren kan.

Documentaire
De documentaire Dirty Pictures (2010) gaat over Alexander “Sasha” Shulgin en zijn levenswerk en staat op YouTube.


Ben je 18 jaar of ouder?

Om onze webshop te kunnen bezoeken dien je te bevestigen dat je 18 jaar of ouder bent.